Aceste restricţii ar trebui să dispară la 1 mai, dar cele 15 "vechi" membre UE pot cere prelungirea lor cu doi ani, dacă demonstrează că sosirea în masă a muncitorilor străini le-ar perturba funcţionarea pieţei muncii.

Cererea Germaniei a fost transmisă luni Bruxelles-ului şi ea vizează Polonia, Cehia, Slovacia, Slovenia, Ungaria, Lituania, Letonia şi Estonia. Statele membre pot limita şi accesul bulgarilor şi românilor - ale căror ţări au aderat la UE în 2007 - cel puţin până în 2011.

Cererea de prelungire a interdicţiei intervine în condiţiile în care nivelul şomajului în Germania a crescut în mod neaşteptat în martie. Circa 3.586 milioane persoane căutau un loc de muncă în martie, cu 34.000 mai multe decât în februarie.